班克西的商标以及商标“独占”会被认定为恶意申请

〖2021/10/11 14:55:00时〗 本网提供 【字体:
新闻来源:中国保护知识产权网  本网信息整理编辑:咖啡
 
    自2020年9月以来,欧盟知识产权局(EUIPO)迄今已让6件由班克西(Banksy)标志性作品复制而成的商标失去了效力,这些商标由Pest Control Office Limited公司注册,该公司代表班克西的利益,同时要保存班克西的匿名状态。

  班克西通过这家公司实施的策略是为了获得合法权利而注册商标,以反对任何未经其授权就希望交易班克西作品的人(班克西作品的所有其他复制品均免费)。

  EUIPO认定,注册者从未打算根据商标功能在指定商品或服务上使用这些标志。对这些商标进行注册的唯一目的是获得对其标志的专有权,以替换班克西在匿名情况下无法援引的版权保护。因此这些商标被宣告为恶意申请。

  至于2019年8月30日提交的第018118853号商标申请“Flower Thower”的命运,上述决定几乎没有为其留下多少可质疑的空间,“Flower Thower”也是被要求撤销的申请主体,如果班克西想避免他人对其作品的商业利用,现在有比以往更多的压力迫使其放弃匿名方式。

  这里强调了恶意概念其中的很多层面,而这一概念未由法律文本定义。

  在针对班克西作出的决定中,恶意是指意图获得专有权却不打算根据商标的功能使用它,这是一种不当占用的形式。

  恶意也可能源于连续提交的申请,正如欧洲普通法院(EGC)在2021年4月21日的“独占”案件中做出的裁决。尽管是针对更广泛的产品清单提交的申请,但重复提交的商标独占申请仍受到了制裁,因为这样做实际上是为了在异议情况下规避提交使用证明的要求。据该法院称,这与第207/2009号条例的目标、欧盟商标法主要原则以及有关使用证明的规则相违背。

  其他案例

  与欧盟法院(CJEU)于2020年1月29日在所谓的Sky案中作出的裁决相比,下述案件更进一步。在该案中,法院认为,在没有任何使用意图的情况下提交的商标申请可构成恶意行为,只要该商标申请人意图以不符合诚信行为的方式损害第三方的利益,或者虽不针对特定第三方但却为商标功能以外的目的获得专有权。

  欧洲普通法院在2020年10月28日的一起判决中也认定类此商标申请是出于恶意,因为这类商标申请是以防御为目的来对不同的在先标志进行的延伸保护。申请时的意图实际上是通过提交目标商标申请来强化目标合作伙伴商标,或防止第三方使用目标商标。

  恶意也可能是因为损害了特定第三方的意愿:在另一项决定中,欧洲普通法院撤销了商标Choumicha  Saveurs,Choumicha是一名摩洛哥厨师的名字,在争议商标申请提交之前可以证实该厨师在法国和比利时的摩洛哥社区享有盛誉。

  法院认为,注册者不可能不知道Choumicha的声誉,因为它是一家食品批发公司,经理是摩洛哥人。由于注册者的恶意主要体现在其意图以违反诚实惯例的方式损害特定第三方的利益,且这起被撤销的争议商标其指定的所有商品和服务包括真实所有人未使用过的商品。

  这些不同的判决界定了恶意概念的主观轮廓。尽管欧洲法规在商标申请时对使用意图未做要求,但人们可能会怀疑这些判决是否在某种程度上使其更接近美国体系。无论如何,欧洲商标的申请人至少应该确保他们的申请符合这种基于使用的逻辑,这仍然是商标的基本功能。(编译自www.managingip.com)(翻译 吴娴)
 
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