疫情期间加拿大商标审查趋势与布局策略

〖2020/6/30 9:10:00时〗 本网提供 【字体:
新闻来源:中国知识产权报  本网信息整理编辑:悠乐
 
    自疫情暴发以来,世界各国和地区的商标申请皆受到不同程度的影响,加拿大也不例外。疫情下,加拿大境内的商标申请有何新的变化?当地商标局在新商标法过渡时期是如何调整策略以适应疫情带来的变化的?企业应当如何进行商标维护与布局?

  应对策略

  2019年6月17日,加拿大新商标法正式颁布实施,新法的主要变化有:不再将“使用”作为注册要求,并正式采用《尼斯分类制度》;根据商品和服务类别的数量而收费,不再实行不分类别数量的统一官费制,商标有效期缩短为10年,商标申请过程中可申请分割;加大了对商标显著性的审查力度,并可通过马德里国际注册对加拿大进行指定等。

  加拿大知识产权局及其审查员亦仍在适应新商标法带来的一系列变化,而在新旧法过渡时期遭遇疫情,无疑为其增加了新的审查压力。鉴于新法的部分举措使得案件积压量增多,比如,原先已经完成商品修改并已通过实审的商标有可能被重新审查显著性;加入马德里体系而使得加拿大申请量突增;采用《尼斯分类表》而使得官方下发的要求明确申请商品和服务类别的审查通知增多等,而蔓延的疫情使得审查速度进一步放慢。为了应对疫情,加拿大知识产权局曾在3月至5月期间连续下发顺延期限的通知,允许申请人延迟答复,也适当放松了实质审查的审查期限,减轻官方案件积压的压力。此外,在疫情之前,加拿大知识产权局仅在极其例外的情况下才会允许在延期次数用尽之后的再次延期(如公司股权调整而影响商标投入使用等),但如今官方对于例外延期的宽容度较之前有所松动。还有,加拿大知识产权局鼓励申请人和代理机构使用其提供的在线服务,如网络申请、在线检索等,以提高工作效率。最后,知识产权局鼓励申请人使用官方公布的商品与服务指南中的标准商品,以降低商品被驳回的几率,缩短商标注册流程。

  商标布局

  在新申请方面,诸多企业在与原经营业务不同的商品或服务领域上提出了商标注册申请,如酒类企业在消毒液等商品上提出新申请;服装企业在口罩、一次性手套、防护衣等商品上提出新申请;汽配企业在通风设备上提出新申请。

  在为了应对疫情而调整商标布局策略时,企业需要考虑以下问题:疫情对企业的生产经营产生了打击性的影响,在遭遇“财政危机”的情况下,企业是否还有必要提出新的注册申请;是沿用旧商标进行拓展申请,还是重新设计新商标而后提出申请;如何节约商标注册成本;如何在审查速度放缓的疫情期间加快获得商标授权的速度。

  对此, 企业应当结合自身实际,衡量短期利益和长远利益后调整商标布局策略。

  首先,相对于设计体商标而言,不如申请文字商标,理由是企业的设计体商标往往会随着时间的推移和企业宣传策略的调整进行更迭,一旦重新设计商标,就需重新提出新设计体商标的注册申请,既耗财又耗时,但在加拿大等大多数国家,申请纯文字商标可以在实际使用时以设计体的方式进行使用,若申请纯文字的商标,可一定程度上节约企业在商标申请上的支出。

  其次,在申请与新冠相关的商标和流行语前应当三思,如“Covid-19” “Covidefense”“Covid-19 prevention and care”等商标,一方面,此类商标很大几率会由于缺乏显著性或具有不良影响而被驳回,另一方面,即便侥幸获准注册,此类商标的存活周期也相当短,因此,建议企业申请此类商标之前斟酌申请的必要性。

  再次,企业应当尽量筛选核心类别提出注册申请,以在加拿大官方案件积压的情况下缩短注册周期,尽快获准注册,并减少答复官方审查意见而产生的费用。

  此外,麦当劳、奥迪公司等知名企业为了鼓励民众保持社交距离,在社交媒体上发布了经过改动的商标,吸引了用户广泛关注。虽然这场“换标大赛”目的是为了以娱乐的方式提醒大家保持社交距离,但企业风控部门仍应当在使用此类商标之前进行检索,避免潜在的侵权风险。

  综上,申请人应当充分考虑企业自身实际,调整商标布局策略,在涉及加拿大商标注册时,可尽量挑选官方公布的商品与服务指南中的标准商品,委托当地专业代理机构给出商品细化建议,在疫情与新旧法过渡相交织的时期若急于获得商标授权,应保证申请的类别与商品或服务的描述尽量准确,以节约答复审查意见的时间,还应当关注官方关于顺延期限的通知,以免错过顺延后的绝限而使商标失效。(王亦非)
 
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